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El Ejército de EEUU tiene su propia vacuna y será eficaz contra todas las variantes del Covid-19

·3  min de lectura
El ejército de Estados Unidos desarrolla una vacuna que será eficaz contra todas las variantes del Covid-19. Foto: Getty Images.
El ejército de Estados Unidos desarrolla una vacuna que será eficaz contra todas las variantes del Covid-19. Foto: Getty Images.

Dentro de unas pocas semanas, el Ejército de los Estados Unidos espera anunciar una vacuna eficaz contra todas las variantes del Covid-19 existentes, incluso ómicron, la que más rápido se propaga en los bronquios humanos.

Los científicos del Instituto de Investigación Walter Reed (WRAIR), administrado por el Departamento de Defensa, dijeron que la vacuna también funcionará contra virus anteriores del SARS que han acabado con la vida de millones de personas en todo el mundo.

Después de dos años de trabajo, el instituto está finalizando los primeros ensayos clínicos de lo que bautizaron como “SpFN” -por Spike Ferritin Nanoparticle-, un preparado de antígenos que ya se ha mostrado prometedor en ensayos con primates no humanos.

Cómo funciona

Según un comunicado de prensa publicado el jueves, la vacuna está diseñada a partir de una nueva plataforma llamada “nanopartícula de proteína autoensamblante”.

A diferencia de la mayoría de las vacunas disponibles actualmente, que usan ARNm para activar el sistema inmunológico, esta inyección funcionaría inyectando una molécula que se parece “a un balón de fútbol de 24 caras”, informó Defense One.

Esto permite a los científicos colocar los picos de múltiples variantes de coronavirus en diferentes caras de este “balón”, para que el cuerpo pueda protegerse contra todas a la vez, en lugar de tomar una dosis separada para cada una.

“La acción repetida y ordenada de la proteína del pico de coronavirus en una nanopartícula de múltiples caras puede estimular la inmunidad de tal manera que se traduzca en una protección significativamente más amplia”, explicó el Dr. Kayvon Modjarrad, director de la Subdivisión de Enfermedades Infecciosas Emergentes de WRAIR y co-inventor de la vacuna.

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A medical worker adjusts her mask as U.S. President Joe Biden visits a vaccination site at Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda, Maryland, U.S. January 29, 2021. REUTERS/Kevin Lamarque
Trabajadora sanitaria en el Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda, Maryland (Foto: REUTERS/Kevin Lamarque)

Modjarrad, encargado del Ejército de los Estados Unidos para la SpFN, dijo que la estrategia “ha sido desarrollar una protección segura, eficaz y duradera contra múltiples cepas y especies de coronavirus”.

Ensayos positivos

La SpFN completó los ensayos en animales a principios de este año con resultados positivos y este mismo mes concluyó la fase 1 de los ensayos en humanos. El grupo de voluntarios también mostró resultados positivos que ahora se encuentran en revisión final.

Según un estudio publicado en la revista científica Science Translational Medicine, SpFN protegió a los primates no humanos de la enfermedad causada por la variante original del coronavirus.

Dos dosis administradas con 28 días de diferencia también desencadenaron fuertes respuestas inmunitarias contra las variantes Alfa, Beta, Gamma y Delta.

Antes de ser usada por los humanos, la nueva vacuna aún deberá someterse a ensayos de fase 2 y fase 3. “Es muy emocionante llegar a este punto para todo nuestro equipo y creo que también para todo el Ejército”, dijo Modjarrad.

new south african Omicron covid variant
SpFN protegió a los primates no humanos de la enfermedad causada por la variante original del coronavirus (Foto: Getty Images)

Los primeros ensayos en humanos tomaron más tiempo de lo esperado porque el laboratorio necesitaba probar la vacuna en sujetos que no habían sido inmunizados ni infectados previamente.

El aumento de las tasas de vacunación y la rápida propagación de las variantes Delta y ómicron lo dificultaron.

“Con ómicron, realmente no hay forma de escapar de este virus. No podrás evitarlo. Así que muy pronto todo el mundo estará vacunado o se habrá infectado”, agregó Modjarrad.

El siguiente paso es ver cómo la nueva vacuna interactúa “en el mundo real” con las personas que fueron vacunadas o se enfermaron anteriormente.

Cerca de 2.500 trabajadores del Instituto Walter Reed ha tenido algún papel en el desarrollo de la vacuna desde 2020.

“Entendimos que los virus mutan, que surgen variantes, virus futuros que pueden brotar en términos de nuevas especies. Nuestro enfoque busca equipar a las personas para que estén preparadas para eso”.

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