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Evan Cheng, CEO de Mysten Labs: "Cómo derrotar a Ethereum con una nueva blockchain financieramente sustentable"

¿El mundo necesita otra cadena de bloques? Evan Cheng, de 52 años, director ejecutivo de Mysten Labs y fundador de una nueva cadena de bloques llamada Sui, dice que sí.

Bitcoin bajó un 58% desde su pico de 2021 y las dos plataformas de intercambio mas populares están siendo atacados por la SEC. Sin embargo, pese a un escenario adverso, Cheng logró recaudar una inversión de US$ 300 millones gracias a la participación de una impresionante lista de patrocinadores que incluyen a Andreesen Horowitz, Samsung, Franklin Tempeton y Shark Tank del inversionista Kevin O'Leary. La financiación que alcanzaron de la Serie B en agosto de 2022 valoró la empresa en  US$ 2 mil millones y el 3 de mayo se puso en marcha la nueva cadena de bloques de Cheng. El valor totalmente diluido del token que lo respalda es ahora de US$ 7 mil millones.

Sui es el último en un desfile de ideas que tratan de superar a Ethereum como Solana, Cardano y Algorand, solo que afirma tener una aplicación diferenciadora gracias a su lenguaje de programación llamado Move. Con Move, los desarrolladores de Sui, muchos de los cuales provienen del fallido esfuerzo criptográfico de Facebook, lograron que la creación de aplicaciones descentralizadas sea más rápida, económica y segura. 

Por ejemplo, con Sui se puede vender un NFT en medio segundo, mientras que en Ethereum se tarda un promedio de 12 segundos en publicar una transacción. Para los usuarios de Power Blockchain, ese retraso de 12 segundos es una eternidad. En entornos de prueba, Sui procesado 297.000 transacciones por segundo, aunque actualmente solo publica 356 por segundo. A modo de comparación, Ethereum publica 15 transacciones por segundo.

"Ethereum se considera un estándar, pero hay demasiadas cosas rotas al respecto", argumenta Cheng.

De hecho, Cheng cree que la ola actual de criptoempresas que invierten más capital y recursos en Ethereum cometen un gran error. "Todo el mundo parece decir: 'Oh, bueno, sigamos construyendo sobre Ethereum, porque aquí es donde están los usuarios", dice Cheng. "Pero veo un camino a ninguna parte. No veo que la tecnología sea útil para nada a escala y si no es útil en algún momento se darán cuenta que carece de valor".

Cheng cree que la característica central de Mysten's Move, es decir, la capacidad de actualizar activos, incluidos contratos comerciales o, por ejemplo, coleccionables en una cadena de bloques en tiempo real, cambiará las reglas del juego.

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"Si tienes una pelota de béisbol y te la firma tu jugador favorito, sus características han cambiado", dice Cheng. "Las cadenas de bloques actuales no pueden actualizar activos como este en tiempo real, tienen que encontrar trucos a su alrededor. No tiene sentido."

Inicialmente, Cheng se dirige a la comunidad de videojuegos porque la actualización inmutable basada en blockchain en tiempo real podría ser particularmente valiosa para los jugadores, que ya dedican miles de dólares y horas a personalizar y mejorar las capacidades de sus avatares en juegos como Fortnite y League of Legends . Los jugadores más que cualquier otro grupo entienden el valor de los activos digitales. Pero también tienen poca paciencia con las altas tarifas y la gran congestión de la red que ha ralentizado las cadenas de bloques como Ethereum en el pasado.

Evan Cheng siempre creyó en hacer las cosas a su manera y en su propio horario. Creció en la ciudad de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, donde comenzó a programar computadoras alrededor de los 10 años. "Yo era una especie de ingeniero lobo solitario, literalmente el tipo de persona que ves en las películas que vive sola en una no funciona bien con los demás."

Cheng en Forbes
Evan Cheng en la portada de Forbes

Para evitar el servicio militar obligatorio, Cheng abandonó la isla antes de cumplir los 16 años con su padre, quien se mudó a Sudáfrica para administrar un negocio textil. Cheng quería ir a la escuela en los Estados Unidos, así que solicitó y se inscribió en Marietta College en Ohio, una pequeña escuela de artes liberales, que lo admitió sin un diploma de escuela secundaria. "Completé dos carreras principales y una secundaria con un GPA de 4.0, fue muy aburrido para mí", dice Cheng, quien se graduó en 1992.

Después de trabajar arduamente en algunos trabajos de ingeniería de software, Cheng se unió a Apple en 2005, donde conoció al destacado informático Chris Lattner, quien le dijo a Cheng que estaba trabajando en un proyecto de investigación que transformaría la programación informática conocida como LLVM (Máquina virtual de bajo nivel) al traducir con menor complejidad computacional el código de los desarrolladores en instrucciones que los teléfonos y las computadoras podrían ejecutar. "Fui con el vicepresidente al día siguiente y les dije que me sacaran de mi equipo actual, porque lo que estaba haciendo era una mierda", recuerda Chen. En la actualidad, LLVM se convirtió en un estándar de la industria entre los dispositivos Apple y Android.

Cheng comenzó a interesarse por las criptomonedas en 2017, pero primero principalmente como un medio de pagos. Una de sus primeras observaciones fue que el lenguaje de programación desarrollado por el fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, para la cadena de bloques, llamado Solidity, estaba "tan roto como puede estar".

Para entonces, se había trasladado a Facebook como director de ingeniería para lenguajes de programación y tiempos de ejecución, y dirigía algunos grupos internos de entusiastas de las criptomonedas en la empresa. Finalmente llamó la atención de uno de los cofundadores de Libra, Morgan Beller, ahora socio general de la firma de capital de riesgo NFX, quien lo convertiría en el jefe de investigación y desarrollo de la plataforma.


"Evan fue un gran socio para mí, ya que él y yo a menudo tratábamos de impulsar una estrategia más abierta y con tendencia a las criptomonedas en Libra", dice Morgan. Con su experiencia en lenguajes de programación, presionó para desarrollar un nuevo lenguaje llamado Move diseñado para hacer que la programación de blockchain sea más eficiente. Uno de los grandes éxitos de Morgan y Cheng fue el código abierto de Move para que cualquiera pudiera usarlo de forma gratuita.

Cheng focalizó su nueva cadena de bloques Sui basada en Move en videojuegos, que resulta ser un mercado enorme, que se estima que produce US$ 200 mil millones anuales en ingresos. La empresa de Cheng no es la primera de blockchain en apuntar a los juegos. Los primeros juegos como Axie Infinity alienaron a los jugadores con gráficos inferiores y un enfoque en la "cómo ganar dinero" con el juego en lugar del juego en sí. "Siempre se trató de estas organizaciones descentralizadas, tokens intrincados, personas que pueden ganar dinero", dice Clay Griffin, analista de investigación de MoffettNathanson. Y vino la gran debacle que estalló como un esquema Ponzi, si un Axie valía U$S 300 cayó a US$ 1, con eso se "Perdió la marca de blockchain a nivel conceptual", comenta Griffin.

Cheng promete no cometer los mismos errores y tiene la intención de traer juegos de alta calidad a Sui. Su equipo yacontrató 30 estudios de desarrollo y trajo 47 juegos a Sui. Uno de esos juegos, The Walking Dead: Lands Survivor Series, se lanzará en breve en Sui y fue desarrollado por los laboratorios Orange Comet en conjunto con los estudios AMC. Al usar Sui, los jugadores que juegan a Walking Dead pueden convertir fácilmente los elementos del juego en NFTS, que luego se pueden intercambiar libremente y una fuente de ingresos para los jugadores.

Anthony Palma, jefe de inversiones y asociaciones de juegos de Mysten, dice que el objetivo es que los usuarios ni siquiera sepan que están usando una cadena de bloques. De hecho, la gran mayoría de los juegos continuarán ejecutándose en los servidores basados en la nube del desarrollador del videojuego y solo los elementos del juego se conectarán a la cadena de bloques de Sui cuando se modifiquen o actualicen. Según la firma de investigación Dapp Radar, Sui incorporó más juegos nuevos de blockchain que cualquier otra red durante el último trimestre.

Mysten Labs finalmente llevará los videojuegos a blockchain y ayudará Sui a vencer el creciente centro de gravedad alrededor de Ethereum? El impulso no está del lado de Sui y los inversores tecnológicos más experimentados saben que la mejor tecnología no siempre prevalece, especialmente cuando los rivales están atrincherados.

Kevin O'Leary, que formó parte de la ronda de financiación de agosto de 2022 de Sui, está apostando por el desvalido: "Cheng está haciendo afirmaciones muy interesantes sobre lo que puede resolver. Si la mitad de eso es cierto, él es el pico y la pala que quieres"