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Heredera con US$5.300M posee la mayor fortuna naviera griega

(Bloomberg) -- En Grecia, un país donde el transporte marítimo es el rey, la figura más rica del sector es una mujer.

Maria Angelicoussis, de 40 años, dirige Angelicoussis Shipping Group, uno de los mayores armadores de capital cerrado del mundo. Heredó la empresa, ahora en su tercera generación, de su padre, John, quien murió en 2021 a los 72 años.

En los dos últimos años, el aumento de los fletes provocado por una confluencia de factores vinculados a la pandemia disparó las valoraciones de los buques. Ello ha contribuido a elevar el patrimonio neto de Angelicoussis a unos US$5.300 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg, lo que la convierte en la segunda persona más rica de Grecia, tras la heredera bancaria Vicky Safra, y en una de las mujeres con las mayores fortunas del mundo.

Angelicoussis declinó hacer comentarios a través de un representante.

Angelicoussis forma parte de un pequeño pero creciente contingente de mujeres poderosas en el transporte marítimo, un sector profundamente arraigado en la cultura griega, dominado por hombres e impregnado de machismo desde sus inicios. Magnates vistosos y descarados como Aristóteles Onassis y Stavros Niarchos fueron el prototipo de los multimillonarios del país. Las mujeres representan solo un tercio de la fuerza laboral de las compañías navieras y apenas el 2% de las tripulaciones.

“El transporte marítimo siempre se ha considerado una industria masculina, pero si nos fijamos en la actualidad resulta sorprendente la cantidad de mujeres que ocupan puestos destacados o están a punto de hacerlo”, afirma Nigel Lowry, corresponsal en Atenas de la empresa de información marítima Lloyd’s List.

Las mujeres ahora dirigen los dos mayores armadores de Grecia: Angelicoussis, en su empresa homónima, y Angeliki Frangou, directora ejecutiva de Navios Maritime Holdings. La Unión de Armadores Griegos eligió el año pasado a una mujer como líder, Melina Travlos, por primera vez en su siglo de historia.

La sucesión ha contribuido a esa diversificación. El transporte marítimo, que requiere horizontes a largo plazo y fuertes compromisos de capital, se presta a la propiedad familiar multigeneracional. Cada vez más, el manto del liderazgo pasa a las hijas.

Como hija única de sus padres, el ascenso de Maria estaba más asegurado que el de la mayoría, aunque no garantizado.

Educada en Cambridge, en 2008 trabajaba como médico residente para el Servicio Nacional de Salud británico cuando su padre la atrajo de vuelta a Grecia para que trabajara con él. El sector, que ya sufría un exceso de buques, atravesaba una dolorosa contracción a medida que el comercio mundial se desplomaba tras la quiebra de Lehman Brothers. La crisis de la deuda soberana griega agravó los problemas.

El padre de Angelicoussis fue “el mejor maestro”, dijo Lowry. Conocido por sus instintos de mercado y su lealtad a determinados bancos y astilleros, ayudó a la empresa a sobrevivir durante la recesión y a aumentar su flota de buques de carga seca a granel, petroleros y buques que transportan gas natural licuado.

La expansión ha contribuido a duplicar la fortuna de la familia en los últimos siete años. Incluyendo los buques encargados, la flota de Angelicoussis cuenta ahora con 134 barcos valorados en unos US$14.000 millones, según la consultora de datos marítimos VesselsValue.

‘Tiempo difíciles’

Cuando el mayor de los Angelicoussis sufrió un infarto a principios de 2021, Maria fue ascendida a directora ejecutiva. Su muerte, tres semanas después, fue un shock.

“Fue un momento muy difícil para mí”, dijo el año pasado en una cumbre sobre materias primas. “Tuve que navegar personalmente por el duelo de mi padre, al que estaba muy unida”, así como por “grandes cambios para la empresa”.

Su primera gran prueba no se hizo esperar. La invasión rusa a Ucrania puso en jaque a un sector que ya estaba afectado por las restricciones por covid. Cuando estalló la guerra, Angelicoussis tenía barcos en Ucrania, y las repercusiones en todo el mercado fueron inmediatas. Se prohibió el acceso de los buques rusos a la mayoría de los puertos occidentales, los mercados del petróleo se vieron alterado y los buques y la tripulación se enfrentaron a un nuevo nivel de amenazas físicas. Dejó claro que la empresa no manipularía ningún cargamento ruso, citando “un enorme componente ético” que intervino en la decisión.

Su determinación le valió el respeto de otros miembros del sector, algunos de los cuales se habían mostrado escépticos sobre su capacidad para ocupar el lugar de su padre.

“Lo manejó con mucha firmeza”, dijo Lowry de Lloyd’s List.

Nota Original:Heiress Worth $5.3 Billion Claims Biggest Greek Shipping Fortune

--Con la colaboración de Tom Maloney.

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