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Huevos caros, celulares baratos: los 10 productos con los precios más locos

A shopper checks eggs before she purchases at a grocery store in Glenview, Ill., Tuesday, Jan. 10, 2023. Anyone going to buy a dozen eggs these days will have to be ready to pay up because the lingering bird flu outbreak, combined with soaring feed, fuel and labor costs, has led to prices more than doubling over the past year. (AP Photo/Nam Y. Huh)
Una compradora revisa los huevos antes de comprarlos en una tienda de comestibles en Glenview, Illinois, el martes 10 de enero de 2023. Foto AP/Nam Y. Huh

A medida que la Reserva Federal sube las tasas de interés, la inflación más alta con la que Estados Unidos ha lidiado en los últimos 40 años parece enfriarse discretamente. Pero un 2023 todavía inestable podría traer sorpresas, sobre todo si no se logran controlar a largo plazo los altos costos de los bienes de consumo.

Los precios de la energía y los alimentos son los que más preocupan en estos momentos a las instituciones globales que se esfuerzan por combatir la pobreza y la crisis climática en el mundo, según un informe reciente del Foro Económico Mundial (WEF).

El informe, que se presentará la próxima semana en Davos, Suiza, encontró que la crisis internacional del costo de vida desatada por la pandemia de Covid y la guerra en Ucrania encabezó la lista de preocupaciones en una encuesta de más de 1.200 expertos en economía, formuladores de políticas y líderes empresariales.

Mientras persisten los temores de que un tercio de la economía mundial entre en recesión este año, los consumidores deben estar pendientes a la lección que nos dejó en 2022 el descontrol en los precios, que el verano pasado alcanzaron un máximo de 9,1% en comparación con el año anterior.

Afortunadamente, los precios al consumidor disminuyeron un 0,1% en diciembre, según informó el jueves la Oficina de Estadísticas Laborales en su Índice de Precios al Consumidor. La última vez que los precios fueron más bajos que el mes anterior fue en mayo de 2020.

En una reseña sobre las subidas y bajadas “más locas” desde noviembre de 2021 hasta noviembre de 2022, The Washington Post enumeró los 10 productos más afectados por la inflación, los desajustes en la cadena de suministros y otra serie de riesgos desencadenados por la pandemia y la guerra.

Comida escolar: subió un 254,1%

Las cafeterías de las escuelas primarias y secundarias en EEUU no solo lidiaron con brotes de la enfermedad y escasez de personal, también sufrieron recortes en la ayuda federal que permitía a los estudiantes comer gratis.

En agosto, la revista Time contabilizaba el costo del almuerzo escolar en US$ 5 por día en algunos distritos, o US$ 900 durante todo un curso, casi el doble de lo que costaba en 2017.

In this Wednesday, April 8, 2015 photo, students are served breakfast at the Stanley Mosk Elementary School in Los Angeles. In this Los Angeles Unified School District program, and in other major urban school districts, breakfast is increasingly being served inside the classroom. The number of breakfasts served in the nation’s schools has doubled in the last two decades, a surge driven largely by a change in how districts deliver the food. Instead of providing low-income students free or reduced-price meals in the cafeteria, they’re increasingly serving all children in the classroom. (AP Photo/Nick Ut)
Desayuno en una escuela de Los Ángeles. Foto AP/Nick Ut

Combustible: subió hasta un 65,7%

Además del costo humano, la guerra de Rusia en Ucrania sacudió los mercados energéticos mundiales, elevando los costos del fueloil. El aumento del precio de la gasolina también atrapó a las familias y las empresas, y se extendió a través de los costos de transporte y entrega de los bienes cotidianos.

“Los conductores estadounidenses nunca han visto un año como 2022”, decía un reporte de CNN Business a finales de diciembre

La invasión rusa a Ucrania y las sanciones que provocó sobre el petróleo ruso dispararon el precio del crudo en febrero. Los precios de la gasolina subieron y bajaron todo el año, desde un máximo de $ 5,02 por galón en junio a $ 3,13 el 28 de diciembre.

Huevos: hasta 49.1%

Los costos de los comestibles aumentaron en general, pero los huevos enfrentaron problemas adicionales por un brote severo de gripe aviar en EEUU, que mató a muchas gallinas ponedoras. La enfermedad es altamente contagiosa y, por lo general, los granjeros deben matar a sus aves para limitar la propagación. Más de 57,8 millones de aves se vieron afectadas desde enero de 2022.

Red Star chickens feed in their coop Tuesday, Jan. 10, 2023, at Historic Wagner Farm in Glenview, Ill. Anyone going to buy a dozen eggs these days will have to be ready to pay up. That's because a lingering bird flu outbreak, combined with soaring feed, fuel and labor costs, has led to prices more than doubling over the past year. (AP Photo/Erin Hooley)
Los pollos Red Star el martes 10 de enero de 2023 en la histórica granja Wagner en Glenview, Illinois. Foto AP/Erin Hooley

La subida de los precios del huevo marcó el mayor aumento mensual desde abril de 2020 y el mayor salto anual desde septiembre de 1973, según Steve Reed, economista de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), citado por Yahoo Finance.

Margarina: hasta 47.4%

La margarina suele ser un alimento básico, fiable y barato, se vio en parte impactada por la invasión rusa, que hizo subir los precios de los aceites vegetales utilizados para hacer el sustituto de la mantequilla.

Los precios de estos ingredientes y productos aumentaron un 32% en septiembre en comparación con 2021, la mayor cantidad entre todas las categorías de comestibles, según CNBC.

Específicamente, los precios de la margarina subieron un 44% y la mantequilla subió casi un 27%, sustancialmente más que el aumento anual del 13% para la categoría general de “comida en el hogar”.

Tarifas aéreas: hasta un 36%

Las aerolíneas también se enfrentaron al auge de la demanda de los consumidores a medida que las personas reservaban sus tan esperadas vacaciones o reanudaban los viajes de negocios. Muchas aerolíneas lucharon por mantener a los trabajadores, incluidos los pilotos y los auxiliares de vuelo, después de que el personal de mayor antigüedad se jubilara o dejara sus trabajos durante la pandemia.

Ropa de salir: bajó un 2%

Los hábitos de compra, especialmente con respecto a la ropa, cambiaron significativamente durante la pandemia. Un distanciamiento de las compras en tiendas físicas trajo como resultado que algunas marcas ofrecieran descuentos en la ropa, para liquidar el inventario antiguo o atraer a la gente con nuevas ofertas.

Autos y camiones usados: bajaron un 3.3%

Al principio de la pandemia, los precios de los automóviles y camiones usados se dispararon, cuando la escasez mundial de microchips chocó con la gran demanda de vehículos. Pero más recientemente, las fábricas han aumentado la producción de chips, lo que ha ayudado a que la oferta retroceda en línea con una demanda más moderada.

Carne de res: cayó un 7.4%

Los precios de la carne de res bajaron, aunque es posible que no sigan así, dice The Washington Post. Esto se debe a que en 2022, una sequía severa afectó duramente a los ganaderos, lo que provocó que muchos vendieran antes de tiempo en lugar de luchar para mantener el ganado nutrido durante todo el invierno.

En agosto, datos del Departamento de Trabajo citados por FoxNews mostraron que el precio de la carne cruda cayó un 1,5% sobre una base anualizada en julio y un 1% menos que en junio, mientras que el precio de la carne molida más económica aumentó, un 9,7% más que hace un año.

CARDIFF, WALES - OCTOBER 23: In this photo illustration, produce used in a traditional Sunday roast dinner including a joint of beef is loaded onto a conveyor belt at the pay desk on October 23, 2022 in Cardiff, Wales. The cost of a home-cooked Sunday roast for a family of four has reached its highest level in over a decade with inflation at 10.1%. (Photo by Matthew Horwood/Getty Images)
El costo de un asado dominical casero para una familia de cuatro alcanzó en octubre su nivel más alto en más de una década. Foto de Matthew Horwood/Getty Images

Televisores: 17% más baratos

Mientras la gente se quedaba en casa y compraba cosas, EEUU importó y fabricó más televisores para satisfacer la demanda. Pero ahora esos antojos de nuevos televisores se han enfriado y los minoristas están reduciendo los precios para limpiar sus estantes y deshacerse del exceso de inventario.

Teléfonos inteligentes: 23.4% más baratos

Sin bien el costo de producir iPhones y otros teléfonos inteligentes no ha bajado, es notable una tendencia a la baja de la industria con respecto a los días previos a la pandemia, en parte debido a las promociones y los ajustes de calidad a medida que los dispositivos mejoran cada año. Esa presión a la baja sobre los precios ha persistido a pesar de la escasez mundial de chips.

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