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Richard Branson dice que no va a invertir más dinero en Virgin Galactic y desata un desplome en las acciones

(CNN) -- Las acciones de Virgin Galactic, la empresa de turismo espacial que fundó Richard Branson, se desplomaron después de que el multimillonario británico dijera que no tiene planes de invertir más dinero en la compañía, ya que, según él, cuenta con "fondos suficientes".

Desde la apertura del mercado a las 9 a.m. (hora de Miami) de este lunes, las acciones de Virgin Galactic cayeron un 16%, cotizando a menos de US$ 2 por acción.

Virgin Galactic tuvo un año histórico, al llevar a sus primeros clientes al borde del espacio tras años de espera. Pero la empresa también enfrenta un estado de cambio, ya que acaba de despedir a cerca del 20% de su personal y trabaja para introducir una nueva línea de naves espaciales suborbitales que suplantarán al vehículo que ha pasado más de una década desarrollando.

En un artículo publicado este domingo por el Financial Times, Branson afirmó que su empresa de inversiones —Virgin Group— no ha pasado por su mejor momento financiero debido a la pandemia.

Sin embargo, dijo, "Virgin Galactic tiene US$ 1.000 millones, o casi", declaró al Times. "Creo que debería tener fondos suficientes para hacer su trabajo por sí sola".

En el último reporte financiero de Virgin Galactic, publicado en noviembre, la empresa contaba con unos US$ 1.100 millones en efectivo y valores.

Se trata de fondos suficientes para mantener la empresa a flote hasta que estrene su nueva línea de aviones propulsados por cohetes —denominada Delta— que puede llevar a los buscadores de emociones más adinerados y a otros clientes de pago hasta el borde del espacio. Según un comunicado de prensa de Virgin Galactic, se espera que la nueva línea de naves espaciales se estrene en 2026.

Virgin Galactic lanzó los primeros turistas espaciales al borde del cosmos

Sin embargo, la empresa también dijo en sus documentos financieros que despidió a unos 185 trabajadores, o alrededor del 18% de sus empleados, el 7 de noviembre.

Branson ya había vendido una gran parte de su inversión personal en Virgin Galactic, deshaciéndose de acciones por valor de unos US$ 1.000 millones entre 2020 y 2021. Pero Virgin Group, un grupo inversor que funciona sobre todo como gestor de las inversiones personales de Branson, sigue siendo uno de los mayores accionistas de Virgin Galactic, según confirmó la empresa.

Después de que el propio Branson participó en uno de los primeros vuelos tripulados al espacio a bordo del avión espacial propulsado por cohetes de la empresa, bautizado como VSS Unity, en 2021, Virgin Galactic inició su servicio comercial regular en 2023.

En lo que va de 2023, la empresa ha lanzado seis grupos de pasajeros al borde del espacio, incluidos pilotos de prueba, clientes de pago, invitados de honor y empleados de Virgin Galactic.

Sin embargo, en su reporte financiero de noviembre, la empresa declaró que ralentizaría su cadencia y empezaría a enviar clientes al espacio en VSS Unity trimestralmente en lugar de una vez al mes.

La próxima misión de VSS Unity —Galactic 06— está prevista para enero de 2024.

No obstante, a finales del 2024, la empresa planea detener los vuelos de VSS Unity por completo mientras trabaja para preparar su nueva línea de aviones espaciales Delta, según los comentarios del CEO de Virgin Galactic, Michael Colglazier, a los inversores en noviembre.