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Trillizos, la sorpresa que le costó US$ 2 millones en facturas médicas a esta madre primeriza

La exorbitante cifra no incluye otros servicios médicos, como las consultas de atención prenatal o las visitas a especialistas

Dar a luz a un bebé en los Estados Unidos cuesta poco menos de US$ 20.000 y, afortunadamente, la mayor parte de esa factura la cubre el seguro médico. Pero, ¿qué pasa si son tres los niños que vienen en camino? La realidad entonces es muy diferente… y 100 veces más cara.

Kate Sulovski, una maestra y madre primeriza de Nueva Jersey, recibió varias sorpresas a lo largo de los últimos dos años. En primer lugar, descubrió que estaba embarazada, incluso antes de que ella y su esposo Pete se plantearan intentarlo, y luego llegaron los primeros resultados médicos: traían mellizos en camino.

“Eso fue un shock, pero pensamos: ‘Está bien, podemos hacer esto. Dos manos, dos personas, esto estará bien’”, recordó Kate en una entrevista publicada el martes por People. Ahí no terminaron las sorpresas; en una ecografía de seguimiento, el hospital descubrió que los gemelos eran en realidad trillizos idénticos.

Los costos médicos de dar a luz en Estados Unidos son realmente sorprendentes para aquellos que no están familiarizados con sus sistema sanitario. Foto: Getty Images.
Los costos médicos de dar a luz en Estados Unidos son realmente sorprendentes para aquellos que no están familiarizados con sus sistema sanitario. Foto: Getty Images. (Jamie Grill via Getty Images)

Todo ocurrió demasiado rápido, pero Kate pudo encontrar el apoyo y la guía de una comunidad creciente en TikTok de “madres múltiples” como ella. En esa plataforma se le puede considerar una “momfluencer”, con 150.000 seguidores y casi 7 millones de “me gusta”.

En una de sus publicaciones más populares, un video que acumula 3 millones de visitas, Kate Sulovski respondió a una pregunta frecuente de sus seguidoras: ¿de cuánto fue la factura del hospital? “Fue de US$1.7 millones”, dijo, directo al grano, antes de pasar a desglosar los gastos.

Esto es lo que cubren los US$ 1.7 millones

“Esos 1.7 millones de dólares fueron solo por la duración de nuestra estancia en el hospital: mi estadía de 7 días, así como la de mis hijos que estuvieron en la UCIN (Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales), uno durante 20 días y otro durante 23 días”, explicó a sus espectadores.

La exorbitante cifra no incluyó otros servicios médicos, como las consultas de atención prenatal o las visitas a especialistas de alto riesgo. “Nada de eso. Solo cubrió estrictamente nuestras estadías en el hospital”.

“[La atención médica de] uno de nuestros hijos costó aproximadamente US$ 600.000. [Para] nuestros otros dos hijos fue de US$ 500.000 y para mí fue de US$ 100.000… Todo lo que puedo decir es ‘Gracias a Dios que tengo un buen seguro médico’. No me puedo imaginar con lo que estaríamos lidiando ahora”, agregó.

“Tener a mi hijo en Nueva Zelanda me costó US$ 12”

Kate recibió una avalancha de comentarios de todo tipo (casi 8.000 hasta la redacción de esta nota): “Nunca podré entender el sistema de salud estadounidense”; “Yo simplemente no les pagaría”; “¿El mismo país que prohibió los abortos? Qué sorpresa”; o “Me costó US$ 12 tener a mi hijo en Nueva Zelanda… (fue por el estacionamiento)”.

“Lo sé, es duro, de verdad lo es. No me podía creer las facturas cuando comenzaron a llegar. Sabíamos que iba a ser mucho, pero no ‘casi US$ 2 millones’”, dijo la momfluencer, que se siente tremendamente agradecida de que sus tres hijos, Peter, Nico y Luca, estén “sanos y aquí”.

Entretanto, considera que lo más importante ahora es mantener “una mentalidad positiva”. “Es algo que realmente aprendí a lo largo de este viaje. Es muy importante porque todo es relativo”, dijo a People. “Al final del día, no sé lo que es tener un solo bebé o tres hijos de diferentes edades. Esto es correcto. Esta es mi norma”.

Cuánto cuesta dar a luz (y criar) a un hijo en EE. UU.

En Estados Unidos, dar a luz a un bebé cuesta US$ 18.865 en promedio, incluyendo el embarazo, el parto y la atención posparto, según datos recientes del Health System Tracker de la Peterson-Kaiser Family Foundation (KFF). El verdadero costo depende de muchos factores, especialmente como el tipo de parto.

Por ejemplo, el costo promedio de un parto vaginal oscila entre US$ 14.768 y US$ 18.865, pero si los padres tienen seguro médico es probable que solo paguen entre US$ 2.655 y $ 2.854. Una cesárea, por otro lado, cuesta alrededor de US$ 26.280 (o solo US$ 3.214 con seguro).

Pero eso es solo el comienzo. Datos publicados en septiembre por el mercado online de préstamos Lending Tree sugieren que el costo promedio de criar a un hijo hasta que cumpla 18 años en Estados Unidos es de US$ 240.000. Eso se traduce en destinar una media del 19,0% de los ingresos de una familia en los gastos básicos anuales para la crianza.

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