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La “venta” de médicos al exterior, el negocio más rentable de Cuba (sí, más que el turismo)

·Periodista
·5  min de lectura

La firma de un acuerdo entre Cuba y México por los próximos dos años extiende el negocio más exitoso del régimen cubano, el envío de misiones médicas al exterior. Las ganancias superan a lo que reciben por turismo en la isla

AMLO firmó un acuerdo por dos años con Miguel Díaz-Canel, que garantiza el envío de médicos de Cuba a México. Ya durante la pandemia en 2020 hubo un negocio similar  (Foto: Yamil Lage / Reuters).
AMLO firmó un acuerdo por dos años con Miguel Díaz-Canel, que garantiza el envío de médicos de Cuba a México. Ya durante la pandemia en 2020 hubo un negocio similar (Foto: Yamil Lage / Reuters).

La exportación de personal médico cubano a decenas de países tiene poco de altruismo social, pero mucho de negocio gubernamental. El régimen de Cuba descubrió que la “venta” de este servicio era más lucrativa que el turismo, retribuyéndole a la isla casi 12 mil millones de dólares anuales. Y este monto promete subir ahora que México firmó un acuerdo de intercambio comercial sanitario.

El cálculo de las ganancias son del exministro cubano José Luis Rodríguez, quien ocupó la cartera de Economía entre 1995 y 2009, según una información que recoge Cubanet. Reconoce también que este negocio se volvió más lucrativo desde el año 2000, cuando Venezuela comenzó a recibir médicos a cambio de enviar miles de barriles diarios de petróleo a la isla.

Hoy más de 30 mil trabajadores cubanos del sector de la salud se mantienen activos en 66 países, de acuerdo con datos que divulgó Granma –el periódico oficial del Gobierno– a finales de 2021. El régimen cubano asegura que han realizado en el exterior más de 14 millones de operaciones quirúrgicas, atendido más de 4 millones de partos y salvado casi 9 millones de vidas.

México es el último país en sumarse a la lista de naciones receptoras de personal sanitarios. El presidente Andrés Manuel López Obrador firmó un acuerdo por dos años con su homólogo Miguel Díaz-Canel, con lo que espera recibir inicialmente a 500 médicos. "No tenemos especialistas para ir a trabajar en hospitales, en las zonas más pobres, más apartadas", justificó el gobernante mexicano.

En Venezuela los médicos cubanos instalaron la misión Barrio Adentro, tras la firma del acuerdo entre Hugo Chávez y Fidel Castro en el año 2000. Desde allí Cuba entendió lo lucrativo de este modelo de negocios (Foto: Andrew Álvarez/AFP)
En Venezuela los médicos cubanos instalaron la misión Barrio Adentro, tras la firma del acuerdo entre Hugo Chávez y Fidel Castro en el año 2000. Desde allí Cuba entendió lo lucrativo de este modelo de negocios (Foto: Andrew Álvarez/AFP)

El coqueteo de AMLO

No es la primera vez que AMLO recurre a Cuba en materia de salud. En 2020, en plena crisis por la Covid, pagó más de 6 millones de dólares para llevar a su país más de 580 profesionales cubanos. También entonces, como ahora, los gremios mexicanos protestaron: “En nuestro país sí hay médicos con capacidad avalada por la Universidades de la República Mexicana, formados en pleno conocimiento de las necesidades de la idiosincrasia de nuestra población, algunos de ellos están desempleados o empleados eventualmente con salarios muy bajos o en zonas de inseguridad extrema”, se lee en una carta pública.

Esta vez el alcance de los acuerdos firmados entre México y Cuba no han sido divulgados, e incluso tienen cláusulas específicas que limitan la divulgación, según advierte un reportaje de El Financiero: “La información que intercambien ambas naciones en el marco del acuerdo no podrá ser publicada o transferida sin la previa autorización por escrito, de quien la proporcionó”. La opacidad es similar a los tratados bilaterales que mantiene la isla con Venezuela.

Varias ONG denuncian que, además del fin asistencial, Cuba tiene la misión de difundir su propaganda política a través de la
Varias ONG denuncian que, además del fin asistencial, Cuba tiene la misión de difundir su propaganda política a través de la "exportación" de médicos (Foto: Andrew Álvarez/AFP).

El heredero de los Castro, el gobernante Miguel Díaz-Canel, elogia públicamente el trabajo de las misiones sanitarias: "A donde otros han llevado soldados, bombas, destrucción y muerte, nuestras brigadas médicas llevan atención, cuidados, medicinas, salud", defiende en Twitter. Sin embargo, ONG han cuestionado este programa al asegurar que los trabajadores también cumplen tareas de propaganda política.

El “secuestro” del salario

Un reportaje realizado por Connectas–plataforma de periodismo de investigación independiente en América– afirma que 2018 y 2019 fueron años malos para este negocio médico. Atados a los intereses políticos, la llegada de Jair Bolsonaro (Brasil), Jeanine Añez (Bolivia) y Lenin Moreno (Ecuador) –contrarios a la ideología castrista– quebraron los acuerdos comerciales con La Habana. A eso se le sumó la crisis económica de Venezuela, que redujo la chequera del chavismo.

El exministro Rodríguez afirma que Cuba solo cobra sus servicios médicos en 35 de los poco más de 60 países donde tienen presencia, la “labor social” ocurre principalmente en África. Aunque a la larga los acuerdos millonarios poco benefician a los médicos, cuyo salario sigue controlado desde La Habana.

Varias ONG denuncian que, además del fin asistencial, Cuba tiene la misión de difundir su propaganda política a través de la
Varias ONG denuncian que, además del fin asistencial, Cuba tiene la misión de difundir su propaganda política a través de la "exportación" de médicos (Foto: Andrew Álvarez/AFP).

Las ONG Prisioners Defenders y el Observatorio Cubano de DDHH han denunciado –tras recoger testimonios del personal en misiones– que el régimen cubano retenía entre el 75% y el 90% del sueldo de los trabajadores en el exterior. De acuerdo a sus cálculos, al bolsillo de cada médico llegaban entre 800 y 1.000 dólares, aunque en países como Jamaica o Botsuana podría descender a 600 dólares, e incluso hasta 200 dólares en Venezuela.

En testimonios recogidos por Connectas sobre trabajadores que llegaron a Venezuela, también confirman que parte del salario se “confisca” en la isla y solo se les entregará una vez que terminen la misión. En todos los casos, sin embargo, sigue siendo atractivo ser parte de estas misiones: el pago está muy por encima de los entre 50 y 70 dólares (convertidos en pesos cubanos) que reciben mensualmente un médico que se quede en Cuba.

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