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Cerezas: ¿Por qué los chinos las aman tanto?

El color rojo de las cerezas, y el florecimiento en plena primavera, es considerado señal de prosperidad en China. Los chilenos, principales exportadores, también celebra su devoción

El inicio del Año Nuevo Chino marca la temporada de mayor consumo de cerezas entre los asiáticos
El inicio del Año Nuevo Chino marca la temporada de mayor consumo de cerezas entre los asiáticos (JESUSDEFUENSANTA via Getty Images)

Hay una fruta que tiene poderes para traer buena suerte y prosperidad, o al menos eso piensan en China. Se trata de la cereza, cuyo pico mayor de consumo está vinculado al cambio de calendario asiático, que este año se produjo el pasado 10 de febrero.

Las bondades que los chinos consiguen sobre esta fruta no están precisamente vinculadas con sus propiedades alimentarias (que las tiene, y muchas). El secreto está en el color rojo, que en esta cultura está asociado con la fortuna, la alegría y la energía positiva. También, consideran al árbol del cerezo –que florece en primavera–como un símbolo de nuevo ciclo y renovación.

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Los chinos no se comen las cerezas a medianoche del fin de año, como en muchos países occidentales ocurre con las uvas durante las últimas campanadas de nochevieja. Las obsequian durante estos primeros días del nuevo calendario como señal para fortalecer los lazos familiares y desear a otros un exitoso comienzo.

Chile también celebra

China es el mayor consumidor de cerezas frescas del mundo, de acuerdo a un informe de Tridge, una web especializada sobre información agroalimentaria mundial. Su consumo anual alcanza casi el millón de toneladas, que consigue gracias a la importación porque su producción interna es muy baja todavía.

La devoción de los chinos por esta fruta la celebran en Chile, pues a ese país llega 80% de las cerezas que exporta. En los últimos siete años –recoge un reportaje de Cooperativa–los envíos desde Santiago a Beijing a aumentado interanualmente alrededor de 29%, de acuerdo a la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile.

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Ambos países firmaron en 2005 un acuerdo de libre comercio, que permite el ingreso de las cerezas chilenas al mercado chino sin cobrar aranceles. Pero en enero de este año la relación comercial se llevó a un siguiente nivel, pues se inauguró oficialmente el “Cherry Express”, un proceso de transporte que permite trasladar la mercancía hacia el norte del país en apenas dos horas luego de superar las inspecciones de carga y descarga en el puerto.

85% de la exportación de cerezas chilenas va a China.
85% de la exportación de cerezas chilenas va a China. (Amaia Castells via Getty Images)

Viejos cultivadores

La tradición china por las cerezas es antigua. Se estima que los cultivos en Asia se iniciaron en el año 1.000 a.C, de acuerdo a la investigación del libro “La Historia de la Fruta”, de Dennis Santaniello. “Los chinos estuvieron entre los primeros en cultivar cerezas y desarrollaron diversas variedades a lo largo de los siglos. De hecho, se cree que la palabra cereza proviene de la palabra china "kei", que significa "fruta".

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Misticismo chino o no, la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido la cereza entre la categoría de súper alimentos. Como frutos rojos, lo consideran –como las fresas, frambuesas y arándanos– una excelente fuente de antioxidantes. Su principal aporte es de vitamina C, vitaminas B9 y vitamina A. También es rica en potasio, fósforo, calcio y magnesio.

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