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Descubre aquí si formas parte de la clase media mundial

Típica imagen de lo que se se considera una familia de clase media en un país desarrollado como Estados Unidos. En la actualidad, se calcula que pertenecen a la clase media unos 3.700 millones de personas. Foto: Getty Images.
Típica imagen de lo que se se considera una familia de clase media en un país desarrollado como Estados Unidos. En la actualidad, se calcula que pertenecen a la clase media unos 3.700 millones de personas. Foto: Getty Images.

Solo faltan dos años para que la mitad de la población del planeta sea considerada “clase media”.

Esto es lo que afirma Homi Kharas, un académico de la Institución Brookings que identifica a la “clase media” como el estamento social en el que entran las personas que poseen el dinero necesario para cubrir sus necesidades básicas, como alimentos, ropa y alojamiento, y a quienes todavía les queda un poco más para algunos lujos, como salidas a restaurantes, acceso a televisión por cable, vehículos, mejoras en el hogar o educación de calidad.

“Casi no había clase media antes de la Revolución Industrial en la década de 1830 -precisa Kharas para The Washington Post-. Solo estaban la realeza y los campesinos. Ahora estamos a punto de tener un mundo mayoritariamente de clase media”.

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De acuerdo con el estudioso, en la actualidad la clase media asciende a unos 3.700 millones de personas, lo que equivale al 48% de la población mundial. A ello se le suman unos 190 millones (2.5%) de mega-ricos. Por lo que, de manera combinada, los dos sectores conforman una mayoría.

Sin embargo, este fenómeno con consecuencias de gran alcance para la economía global y de posibles implicaciones para la felicidad de millones de personas depende del país y la ciudad en la que vivimos, y sobre todo de cuánto capital generamos gracias a nuestro trabajo.

Para Kharas, también es importante el costo de la vida, el precio de la canasta básica, para definir de qué manera formamos parte de ese segmento de la sociedad.

De manera global, la clase media, según la zona geográfica en la que resida, comprende a quienes ganan entre 11 y 110 dólares al día o entre 4.000 y 40.000 al año.

¿Quieres saber si formas parte de la clase media del mundo dependiendo de dónde vivas? Con esta calculadora elaborada por el The Washington Post lo podrás averiguar de forma muy sencilla.

Foto: GoBankingRates
Foto: GoBankingRates

Como se trata de cifras individuales, una familia con dos padres y varios hijos necesitaría mucho más para ser consideraba de clase media. La amplitud de este rango tiene su razón en la cantidad de dinero que necesita una persona según el país en el que reside, pues no será nunca lo mismo ganar 12.000 dólares en Indonesia que en Estados Unidos.

En cuanto a Estados Unidos, un ingreso de 70.000 dólares al año otorgaría a una persona suficiente poder de compra como para ubicarte en el percentil 93 de ingresos por persona a nivel mundial. Sin embargo, si esa persona vive en Estados Unidos, su ingreso caerá alrededor del percentil 40.

En Estados Unidos, el ingreso familiar promedio sobrepasa ligeramente los 59.000 dólares. Esta media para Estados Unidos se coloca en el percentil 91 a nivel mundial para una familia de tres personas, según la investigación de Kharas, quien coloca a esa familia estadounidense en el extremo superior de la clase media global.

“A los estadounidenses les cuesta trabajo darse cuenta de que la clase media de este país está, en una perspectiva global, muy por encima del resto”, asegura para The Washington Post Anna Rosling Rönnlund, quien fundó el proyecto “Dollar Street”, dedicado a fotografiar familias y sus estilos de vida a lo largo de todo el mundo.

La situación de las familias en el mundo

Para Kharas, entre 140 y 170 millones de personas pasan cada año a formar parte de la clase media. India y China son dos de los mayores motores de este fenómeno, al tiempo que países del sudeste asiático, como Tailandia y Vietnam, verán ese renacer en muy poco tiempo.

Tras recorrer con la mirada las fotos generadas por el proyecto Dollar Street con imágenes de más de 250 familias de todo el mundo – financiado por una fundación sueca sin fines llamada Gapminder- constatamos cuán notablemente similar es la vida cotidiana en la gran mayoría, con la excepción de los muy ricos y los muy pobres.

Esta gran mayoría de las familias posee electricidad, agua corriente en sus hogares, niños que asisten a la escuela y algún tipo de transporte.

“Lo más llamativo es que muchas de las personas que visitamos hasta ahora realmente tienen un cepillo de dientes de plástico -relata Rönnlund, quien fundó Dollar Street en 2015-. Lo mismo pasa con el jabón. Casi todos en el mundo tienen acceso a algún tipo de jabón. Los más pobres compran una pequeña fracción de jabón o lo hacen ellos mismos. Cuando llegas a la media, ves a gente comprando grandes pastillas de jabón de producción local, y mientras más subes en la escala de ingresos, mejor se vuelve este jabón, y encuentras más productos de limpieza”.

“Las personas de la clase media global tiene muchas cosas en común -confirma Kharas-. Les gusta tener aire acondicionado, un refrigerador, un automóvil o una motocicleta para moverse, y les gusta ir de vacaciones y no tener que trabajar todos los días”.

El gran dilema de la felicidad

Sin embargo, prevalece el debate sobre qué cantidad de dinero y qué estilo de vida proporcionaría un mayor índice de felicidad.

La mayoría de los investigadores considera que, en Estados Unidos, el estado de ánimo cotidiano no mejora mucho luego de haber alcanzado los 75.000 dólares al año. No obstante, las personas también tienden a sentirse mejor si ven que ascienden en la escala de ingresos y que estos no bajan ni se estancan.

Esto último explica por qué la clase media en Estados Unidos y en gran parte de Europa ha dado signos de incomodo cuando ha tenido que hacerle frente a un periodo de estancamiento en sus ingresos.

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