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Diez años de Candy Crush: cómo un juego gratuito ha hecho multimillonarios a sus creadores

A woman poses for a photo illustration with an iPhone as she plays Candy Crush in New York February 18, 2014. King, the Swedish firm behind hit mobile phone game Candy Crush Saga, is planning a U.S. stock market debut which some analysts think could value it at more than $5 billion and herald a flurry of technology company listings this year.   REUTERS/Carlo Allegri (UNITED STATES - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY)
Una mujer juega una de las versiones iniciales de Candy Crush en un iPhone - Reuters (Carlo Allegri / reuters)
  • La explosión de Candy Crush se produjo con su llegada a Facebook

  • Después, el juego dio el salto a la Apple Store y logró un número millonario de usuarios

  • El gran reto fue el de enganchar y retener a semejante número de jugadores

Abril de 2012. En la sede de King, un exitoso desarrollador maltés, están celebrando el lanzamiento de un nuevo título dirigido al ecosistema de Facebook, y uno muy especial que lo cambiaría todo: Candy Crush Saga, el juego gratuito que más ingresos ha reportado de la historia.

¿Quién no ha oído hablar de Candy Crush? Este juego casual de alineamiento de bloques (o ‘match three’) ha celebrado este año toda una década en la que pulveriza las ganancias de sus rivales, pero que tiene un trasfondo que no todo el mundo conoce.

Asediados por Facebook

El estudio de desarrollo King estaba bien curtido en la creación de juegos y, de hecho, Candy Crush llegó tras casi un par de centenares de títulos similares en la casa. Y no se puede decir que el momento fuera fácil para la compañía: un nuevo contrincante, Facebook, estaba llevándose a manos llenas jugadores del resto de las plataformas.

Recordemos que, por aquel entonces, llegó la fiebre de los juegos sociales en la plataforma de Zuckerberg, y el mundo los acogió con entusiasmo: poder echar una partida (gratuita) a un juego casual y compartir el resultado en el muro era demasiado tentador.

Fue precisamente el elemento social el que disparó su uso: todos querían compartir sus logros y evoluciones en los juegos. En la sede de King dijeron aquello de “si no puedes con tu enemigo, únete a él”, e integraron un tímido Candy Crush en Facebook.

En palabras de Sebastian Knutsson, cofundador de la firma, el aterrizaje del título en Facebook hizo que se propagara “como un incendio”. La locura por encajar los caramelos en cadena estaba fuera de control: todo el mundo quería compartir en el muro sus evoluciones, y el número de usuarios se disparó.

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Del ‘incendio’ en Facebook, al huracán en la App Store

Facebook fue la mecha, pero la verdadera explosión llegó cuando Candy Crush Saga aterrizó en el iPhone en noviembre de ese mismo año. “No estábamos preparados para esto”, explica Knutsson en referencia al nivel de descargas en iOS.

Con un número de usuarios millonario, el segundo gran reto al que se enfrentó King consistió en retenerlos. ¿Cómo hacer que el juego fuera adictivo y los usuarios quisieran volver a jugar bajo cualquier circunstancia? Según King, la clave está en la dificultad. Sí, en contra de lo que puedas pensar, avanzar en Candy Crush a niveles muy superiores no resulta nada fácil.

Diríamos que es sencillo al comienzo, en la fase de descubrimiento y ‘adicción’, para luego complicarse mucho, que es justo el reto que necesitan quienes llevan muchas horas jugando.

Pero no nos olvidamos del título de este artículo: Candy Crush ha logrado hacer multimillonarios a sus creadores y, lo mejor del asunto, es que es un juego gratuito. ¿Cómo lo ha conseguido? Este título representa la mejor expresión de lo que es un modelo de negocio "freemium".

Esto es, no es necesario pagar para disfrutar del juego al completo, pero, a medida que te enganchas, te entran ganas de invertir pequeñas cantidades en forma de recompensas, algo muy sencillo e intuitivo desde el móvil.

Las cifras no engañan: King registró en 2021 la friolera de más de 2.500 millones de dólares por este concepto y, lo llamativo del asunto, es que el incremento de facturación fue de un 27% con respecto al ejercicio anterior.

Nos hemos querido asomar a las tiendas de aplicaciones para ver cómo ha envejecido este título diez años más tarde, y, con franqueza, no nos ha sorprendido que este ‘viejoven’ siga entre los veinte más descargados y engordando las arcas de King.

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