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Escasez de azúcar en México: Un año amargo para la industria

México se ubica en la séptima posición de países productores de azúcar pero 2024 será el peor en la última década

La zafra de azúcar podría disminuir hasta 15% en México, la cifra más baja en la última década. La sequía general en el país hace que pierda la oportunidad de ganar espacio en el competitivo mercado global

68% de la producción de azúcar en México se concentra entre Veracruz, San Luis de Potosí y Jalisco
68% de la producción de azúcar en México se concentra entre Veracruz, San Luis de Potosí y Jalisco (Aldo Pavan via Getty Images)

Una importante caída vive la producción de azúcar en México: disminuirá entre 10 y 15%, la cifra más baja en la última década. Este 2024 no será el año más dulce para la industria, la prolongada sequía que se produjo en el país en 2023 afectó la cosecha de caña de azúcar.

Ahora el Comité Nacional para el Desarrollo Sustentable de la Caña de Azúcar (Conadesuca) proyecta que la producción alcanzará las 4,7 millones de toneladas, unas 500 mil menos que lo registrado el año pasado. Es tanto el déficit, que el Banco de México ya informa que las importaciones de esta materia prima serán las más alta desde que se tiene registro en 1993.

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La larga ausencia de lluvia se extiende en 29 de los 32 estados que conforman México, según el último Monitor de Sequía que elabora la Comisión Nacional del Agua. La situación es crítica en Veracruz, Jalisco y San Luis Potosí, donde se produce alrededor de 69% de todo el azúcar del país, estima un reportaje de La Razón.

El 86% del territorio de Veracruz se encuentra en una sequía anormal o excepcional, dice el monitoreo. Una crítica situación que se repite severamente en 57% de San Luis Potosí; mientras 68% de Jalisco se encuentra en estiaje, considerado el nivel mínimo que soportan los ríos.

Efectos colaterales

La situación en la industria mexicana se produce en mal momento, justo cuando la Organización Internacional Gubernamental Azucarera (OIA) denuncia que la crisis en el mar Rojo podría causar un déficit global de este alimento sobre las 500 mil toneladas. Ya India, el principal productor mundial de este producto, ha prohibido las exportaciones ante el temor que la zafra no logre abastecer el mercado interno.

Los exportadores mexicanos se enfrentan a la necesidad de comprar toneladas de azúcar para revender en el exterior, con el objetivo de no perder los acuerdos comerciales alcanzados hasta ahora. “Con una menor producción, México tendrá que importar azúcar, tal como vimos la temporada pasada”, vaticinó la firma Czarnikow, especialista en cadena de suministro.

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Guatemala, Honduras y El Salvador podrían verse beneficiados de esta coyuntura, advierte el informe de Czarnikow citado por La Jornada. Incluso –aunque suene contradictorio– los productores estadounidenses también sacarán provecho: el Departamento de Agricultura de ese país estima que 88% de toda su exportación de azúcar (140.800 toneladas) se irán a México para luego ser revendida.

El precio del azúcar a escala global subió 47% en 2023, según datos de la FAO.
El precio del azúcar a escala global subió 47% en 2023, según datos de la FAO. (Jultud via Getty Images)

A inicios de marzo las autoridades estadounidenses anunciaron que modificarían las cuotas arancelarias para permitir más importaciones de azúcar con mejores beneficios. Un funcionario dijo a El Economista que “debido a la disminución de la oferta en las importaciones de azúcar sin refinar de México, se ha determinado que se requieren suministros adicionales de azúcar de caña sin refinar en el mercado estadounidense”.

México se ubica en la séptima posición de países productores de azúcar. En la cabeza del ránking están muy por encima India y Brasil, seguidos después por Tailandia, China, EEUU y Rusia. En conjunto, estos países representan el 63% de la producción mundial de este producto.

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