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Estos bancos ofrecen US$ 2.000 por abrir una cuenta corriente: ¿dónde está el truco?

Citi y Chase ofrecen US$ 2.000 y dominan el top de los bancos con mejores bonos a cambio de abrir cuentas corrientes

Hay bancos que están ofreciendo US$ 2.000 si te abres una cuenta corriente: ¿vale la pena? Foto: Getty Images.
Hay bancos que están ofreciendo US$ 2.000 si te abres una cuenta corriente: ¿vale la pena? Foto: Getty Images. (Nora Carol Photography via Getty Images)

Parece que los bancos protagonizan una batalla campal para ganar cada vez más terreno en el mercado y quedarse con el mayor número de clientes. Como muestra, un botón: los bonos que ofrecen a cambio de abrir una cuenta corriente ahora pueden alcanzar los US$ 2.000 en efectivo.

Si bien no todos los clientes califican, ya que algunos bancos a menudo requieren un gran saldo en la cuenta durante un periodo prolongado de tiempo -y los bancos saben que se trata de una condición que no todo el mundo puede cumplir- la verdadera cuestión, según los expertos, es si estos bonos realmente valen la pena o solo son un “truco”.

“Los bonos de apertura de cuenta suelen ser artilugios de publicidad”, dijo a MarketWatch Gary Zimmerman, CEO de MaxMyInterest, una compañía con sede en Nueva York que ofrece servicios de gestión para inversores con saldos significativos y que desean optimizar sus rendimientos.

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En declaraciones a principios de mes, Zimmerman explicó que “los bancos cuentan con el hecho de que la mayoría de las personas en realidad no cumplirán con todos los términos y condiciones”, y que lanzan estas ofertas “incluso si sus tarifas ya no son competitivas”.

Básicamente, los bonos para la apertura de una cuenta corriente son cada vez más difíciles de ignorar y sí, suelen valer la pena, pero la mayoría de las veces los clientes primero deben leer la “letra chica” y considerar si están mejor con una cuenta de ahorros de alto interés con menos requisitos.

La última y más llamativa oferta

Sin embargo, la web de finanzas encontró este mes de febrero que al menos dos bancos están ofreciendo altas bonificaciones por transferir efectivo a una nueva cuenta corriente: Citibank, con su cuenta Citi Priority; y Chase, filial de banca comercial de la multinacional JPMorgan Chase, y su cuenta Chase Private Client.

Ambos ofrecen US$ 2.000 y dominan el top de los bancos con mejores bonos a cambio de abrir cuentas corrientes. Como cliente, el dilema está en saber elegir si lo mejor en cada caso es una alta recompensa inicial o un igualmente alto rendimiento a largo plazo.

La respuesta no siempre es simple, dice Ted Rossman, analista senior en la empresa de servicios financieros Bankrate. “Considere el monto de la bonificación y los términos específicos”, recomienda.

“¿Hay un periodo de espera antes de que se pague el bono? ¿Cuánto tiempo necesita mantener los fondos en la cuenta antes de retirarlos?”, señala Rossman sobre las preguntas que hay que hacerse antes de comenzar el trámite.

Dependiendo de la oferta, la mayoría de los bancos requieren varios niveles de actividad o compromisos, que pueden incluir configurar un depósito directo, realizar una cierta cantidad de transacciones cada mes o mantener los fondos en ese banco por un periodo determinado, por nombrar algunos.

Una desventaja potencial es que, por lo general, el solicitante debe estar bien equipado financieramente para calificar. Aunque no necesite siete cifras para obtener el bono de registro de US$ 2.000 que viene con la Chase Private Client, no todos tienen el umbral mínimo de cuenta de US$ 250.000 requerido para entrar; o los US$ 300.000 que pide la Citi Priority.

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Brisbane, Australia - July 9, 2017: Citibank is the consumer division of Citigroup. This branch is in central Brisbane.
Citi y Chase ofrecen US$ 2.000 y dominan el top de los bancos con mejores bonos a cambio de abrir cuentas corrientes. Foto: Getty Images (Nils Versemann via Getty Images)

¿Son mejores las cuentas de ahorro?

Aunque son más modestos, hay bonos que resultan más fáciles de calificar. Abrir una cuenta de ahorro en el banco online SoFi, por ejemplo, incluye un bono de US$ 250 si transfieres más de US$ 5.000 en depósitos directos durante 25 días. Es un bono de una sola vez, pero si consideras el APY (Porcentaje de Rendimiento Anual) normal de 3.75% que viene con una cuenta típica de alto rendimiento, la bonificación podría valer la pena.

“Una forma de verlo es que tu bono de US$ 250 fue mayor que el interés que ganaste”, dice Rossman, y agrega que “incluso después de cinco años, tendrías más ganancias en [una] cuenta con un rendimiento del 3,7% con un bono introductorio de US$ 250 de lo que ganarías si obtuvieras un 4,5% durante cinco años sin una bonificación introductoria”.

Otro banco con un bono atractivo a cambio de abrir una cuenta corriente es el Huntington y su oferta Platinum Perks Checking de US$ 600 por depositar US$ 25.000 en una nueva cuenta activa durante al menos 90 días.

Si la prioridad del cliente son tasas altas, las cuentas de ahorro de alto rendimiento y las ofertas de apertura cuentas corrientes combinadas pueden generar un APY que es más de 15 veces el promedio de la industria de 0.33%, según datos de la Corporación Federal de Seguro de Depósitos (FDIC) citados por MarketWatch.

Los expertos también recomiendan cuentas de ahorro como la del banco online Varo, con un APY del 5%. Con ella se pueden configurar depósitos electrónicos de cualquier tipo por un total de US$ 1.000 y finalizar el mes con un saldo positivo tanto en una corriente como una de ahorro.

Dicho esto, Zimmerman advierte que cualquier “banco que ofrezca la mejor tasa hoy puede no ofrecer la mejor tasa dentro de tres meses”, y que vale la pena valorar varios bancos, “no solo una vez, sino de manera continua, para asegurarse de obtener siempre el rendimiento más alto”.

No olvides calcular las tarifas y gravámenes

Ya sea que opte por una bonificación de apertura alta, un APY alto o una alternativa intermedia, las tarifas a menudo pueden eliminar esas ganancias potenciales. Aunque disminuyó un 11 % el año pasado, el cargo promedio por sobregiro en la cuenta corriente seguía siendo de US$ 29.80 a fines de 2022, según el último estudio de Bankrate.

Otros gravámenes que pueden eliminar cualquier ganancia de interés son las tarifas por transacciones de cajeros automáticos fuera de la red, que promediaron US$ 4.66, su nivel más alto desde 2019.

Ben Reid, gerente general de la asesora M1 Spend, recomienda hacer todos los trámites necesarios para descubrir qué tarifas están asociadas con la inscripción en cualquier cuenta bancaria. “Tienes que evaluar todas las tarifas asociadas con la cuenta y también estimar la cantidad de interés que se acumulará con el tiempo”, dice.

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