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Hay tantos robos en Walmart que su CEO amenaza con cerrar las tiendas

Hay tantos robos en Walmart que su CEO amenaza con cerrar las tiendas. Foto: Getty Images
Hay tantos robos en Walmart que su CEO amenaza con cerrar las tiendas. Foto: Getty Images (Andrei Stanescu via Getty Images)
  • El CEO de Walmart advirtió que si los robos no disminuyen cerrarán tiendas en todo el país

  • También avisó de que podrían verse obligados a subir los precios de sus productos

  • Reuters calcula que la empresa pierde al año unos US$ 3.000 millones por los robos

Cuando Brad decidió dar un paseo por Walmart y robar cualquier artículo que pudiera guardar en sus bolsillos, no sabía que dentro de la tienda había casi 40 agentes de la policía reunidos en un evento comunitario. Desde luego, no se salió con la suya.

Brad terminó esposado y posteriormente ridiculizado en Facebook por la Oficina del Sheriff del Condado de Osceola, al sur de Orlando, Florida. “Muy mala idea, Brad”, escribieron en una publicación del jueves, citada por la filial de Fox en Tampa.

El intento de robo protagonizado por Brad es uno de los más recientes, pero ni por asomo el más escandaloso que el minorista ha registrado en los últimos meses. En septiembre, otro medio afiliado a CBS reportó que una empleada de Indiana fue acusada de sustraer ilícitamente hasta US$ 225.000 de las cajas registradoras.

A las estadísticas de robos o intentos de robo, que por sí solas son alarmantes, hay que añadir los casos en los que los clientes han sido acusados de ese delito por escanear incorrectamente los productos en las máquinas de autoservicio, o self-checkout.

“Si no se corrige, las tiendas cerrarán”

De manera general, la situación es tan grave que el propio CEO de Walmart, Doug McMillon, emitió una dura advertencia el martes: si el robo no disminuye, la cadena cerrará tiendas en todo el país.

“El robo es un problema”, dijo en entrevista televisada con CNBC. “Es más alto de lo que históricamente ha sido. Si eso no se corrige con el tiempo, los precios serán más altos y/o las tiendas cerrarán”.

McMillon considera que la clave para reducir el robo es que Walmart trabaje mano a mano con las agencias policiales locales y se asegure de que esas agencias puedan contar con todo el personal de la compañía a su disposición.

“Tenemos medidas de seguridad que hemos implementado por cada ubicación de las tiendas. Creo que la ley local siendo un buen socio del personal forma parte de esa ecuación, y normalmente así es como lo abordamos”, dijo.

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Si el robo no disminuye, la cadena cerrará tiendas en todo el país. Foto: Getty Images (AndreyPopov via Getty Images)

US$ 3.000 millones en robos cada año

McMillon no precisó durante la entrevista cuánto dinero ha perdido Walmart en artículos robados este año, pero estimaciones de la agencia Reuters indican que probablemente pierde cada año alrededor del 1% de sus ingresos en EEUU, o aproximadamente US$ 3.000 millones.

El CEO tampoco se detuvo en qué ubicaciones han experimentado un mayor nivel de robos. Sin embargo, su anuncio se produce después de que los Walmart de Los Ángeles recurrieran a reforzar la seguridad de una buena parte de su inventario para evitar más robos.

El gigante con sede en Bentonville, Arkansas, no es el único minorista que recientemente hizo sonar las alarmas por cifras récord de robos. La falta de inventario redujo el margen bruto de Target en más de US$400 millones en 2022 en comparación con el año pasado.

Target espera que esas pérdidas aumenten a US$600 millones para fines del año fiscal, según declaraciones en noviembre de su director financiero, Michael Fiddelke, que culpó de las incidencias al crimen organizado.

“Junto con otros minoristas, hemos visto un aumento significativo en el robo y el crimen minorista organizado en todo nuestro negocio”, agregó por su parte el director ejecutivo de Target, Brian Cornell.

A mediados de septiembre, la Federación Nacional de Minoristas descubrió que las pérdidas totales por merma, un término que los minoristas usan para referirse al robo y otros tipos de pérdida de inventario, aumentaron a US$ 94.500 millones en 2021.

Los incidentes aumentaron un 26,5% en promedio en el mismo año, según la Encuesta Nacional de Seguridad Minorista de 2022, citada por Fox News.

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