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Cosas de la clase media en las que los ricos no se molestan en gastar dinero

Hábitos de consumo como priorizar las marcas sobre la funcionalidad o pedir créditos a largo plazo para comprar coches que no se pueden permitir

A la hora de gastar dinero, las personas que se consideran de clase media generalmente luchan por alcanzar un estilo de vida cada vez más parecido al de la clase adinerada, mientras intentan no ahogarse en una larga lista de responsabilidades y cargas financieras.

“Para muchos, eso significa invertir en una casa modesta, un automóvil confiable y garantizar una buena educación para los niños. Una red de seguridad financiera a través de seguros y ahorros para la jubilación también es una prioridad común”, dijo a Go Banking Rates Zach Larsen, director ejecutivo de la asesora de finanzas personales Pineapple Money.

Quizás los ingresos no sean tan importantes como la mentalidad, si hablamos de los hábitos de consumo de la clase media. Por eso quizás no sea una sorpresa que la clase media gasta mucho más dinero que cualquier otro grupo de ingresos, según datos de la intergubernamental Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OECD).

Quizás los ingresos no sean tan importantes como la mentalidad, si hablamos de los hábitos de consumo de la clase media. Foto: Getty Images
Quizás los ingresos no sean tan importantes como la mentalidad, si hablamos de los hábitos de consumo de la clase media. Foto: Getty Images (Westend61 via Getty Images)

La clase media gasta más dinero

Con casi dos tercios del consumo total, los hogares de ingresos medios son, con diferencia, el grupo de ingresos que representa la mayor proporción del consumo. Las proporciones varían desde el 50% o menos en los Estados Unidos, los países del sur de Europa y América Latina hasta el 70% o más en los países nórdicos. “Son la única clase cuya participación en el gasto es mayor que su participación en el ingreso y su participación en la población”, dice un informe de la OECD.

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Las definiciones de clase media de los economistas varían. El Pew Research Center lo definió como aquellos que ganan entre dos tercios y el doble del ingreso medio de un hogar estadounidense, que fue de US$ 70.784 dólares en 2021, según datos de la Oficina del Censo. Eso significa que los hogares estadounidenses que ganan tan solo US$ 47.189 y hasta US$ 141.568 están técnicamente incluidos, aunque el ingreso medio es de aproximadamente US$ 90.000.

Pero, ¿es sostenible este estilo de vida? Algunos hábitos de consumo de la clase media, como acumular una gran carga de deudas, priorizar las marcas sobre la funcionalidad o alquilar artículos de lujo que no se pueden permitir, han sido reprobados con frecuencia por los expertos.

Sin embargo, este grupo también toma decisiones inteligentes. Comprender cómo son los hábitos de gasto de la clase media nos permite conocer cómo piensan, cuáles son sus prioridades en la vida y entender si sus estrategias verdaderamente funcionan para alcanzar el éxito financiero.

Deudas para estar a la altura

“La clase media a menudo carga con deudas, desde hipotecas hasta préstamos para automóviles y esos molestos préstamos estudiantiles”, explicó Larsen. Esos compromisos financieros no solo pueden afectar los gastos discrecionales, sino también limitar la capacidad de ahorro. “Los impuestos y los costos de atención médica también pueden reducir significativamente sus ingresos”.

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Young Asian woman holding shopping bag and looking at shop window while walking in shopping mall
“Quedan atrapados en querer estar a la última, incluso si eso significa acumular deudas”. Foto: Getty Images (Jackyenjoyphotography via Getty Images)

A diferencia de los ricos, muchas personas de clase media caen en la trampa de acumular deudas que no están respaldadas por la adquisición de activos que generen ingresos, añadió a Go Banking Rates el empresario y experto en finanzas personales Jacquesdu Toit.

“Algunas familias de clase media se encuentran cargadas de obligaciones como automóviles, artículos de lujo u otras cosas no esenciales comprados a crédito”, dijo Toit.

Rob Whaley, especialista en finanzas de Horizon Finance Group, coincide con él. Gran parte de esas deudas se ven en la compra de artículos de marca que “no son la gran cosa”. “Quedan atrapados en querer estar a la última, incluso si eso significa acumular deudas. Puede hacer que trabajen como locos para mantenerse al día”.

Préstamos a largo plazo por autos de US$ 50.000

Estas familias están al tanto de que la compra muchas veces no es necesaria, por eso también cierran préstamos de hasta siete u ocho años para pasearse en automóviles caros, dijo la asesora financiera Mary Vallieu.

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Los ricos tienen dinero en el banco y conexiones de sobra, por lo que la educación no es tan urgente para ellos. Foto: Getty Images (dikushin via Getty Images)

“Últimamente, he visto bastantes préstamos a siete e incluso ocho años para automóviles que oscilan entre los 50.000 y los 70.000 dólares”, explicó Vallieu.

“Las personas más ricas tienden a comprar automóviles en efectivo o con préstamos a muy corto plazo. Las familias de bajos ingresos que veo generalmente han comprado o han recibido autos usados de amigos o familiares, muchos de los cuales cuestan menos de US$ 15.000”, añadió.

Invertir en educación y bienes raíces, un factor común

En otra área, las familias de clase media a menudo dedican una parte importante de sus ingresos a gastos educativos, incluidas escuelas privadas o la matrícula universitaria.

“Es su boleto para salir adelante en la vida”, señaló Whaley. “Lo ven como una manera de conseguir mejores empleos y mantener sus finanzas en una base sólida”.

Los ricos tienen dinero en el banco y conexiones de sobra, por lo que la educación no es tan urgente para ellos. “Por otro lado, los pobres a menudo luchan con presupuestos ajustados”, agregó Whaley. “La clase media ve la educación como su escalera hacia un futuro mejor, una forma de ascender en la escala social y económica, por lo que la sitúan en un lugar destacado de su lista de tareas pendientes”.

“A menudo tienen los medios financieros para comprar una casa, pero es posible que no tengan el mismo acceso al nivel de lujo que tienen los ricos”. Foto: Getty Images
“A menudo tienen los medios financieros para comprar una casa, pero es posible que no tengan el mismo acceso al nivel de lujo que tienen los ricos”. Foto: Getty Images (Noel Hendrickson via Getty Images)

Y, cuando se trata de la clase media, una de las cosas más comunes en las que tienden a gastar dinero es en bienes raíces, especialmente si las propiedades están ubicadas en los suburbios. “Esto se debe a que a menudo tienen los medios financieros para comprar una casa, pero es posible que no tengan el mismo acceso al nivel de lujo que tienen los ricos”, dijo Marc Afzal, director ejecutivo de la empresa de inversión inmobiliaria Sell Quick California.

En comparación, la clase adinerada puede optar por ubicaciones privilegiadas o propiedades múltiples y los hogares con ingresos bajos generalmente alquilan o viven en áreas urbanas debido a la proximidad del trabajo o la asequibilidad.

Paquetes vacacionales y experiencias

Otra característica de este grupo de ingresos son sus hábitos vacacionales. A la clase media le gusta gastar en conciertos y viajes por el mundo, y a menudo elige paquetes de vacaciones que ofrecen una buena relación calidad-precio.

“Esto se debe a que es posible que no tengan el mismo acceso a artículos de lujo que los ricos”, dijo Afzal, “pero aun así pueden disfrutar de experiencias que son más asequibles”.

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