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La “primera ciudad solar” de EEUU sale ilesa del huracán Ian cuando millones se quedaban sin luz

Florida, Babcock Ranch, primera comunidad planificada con energía solar. Foto de: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group vía Getty Images
Florida, Babcock Ranch, primera comunidad planificada con energía solar. Foto de: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group vía Getty Images
  • Los residentes no se quedaron sin electricidad en ningún momento ni se reportaron daños importantes

  • Con apenas 2.000 viviendas, el “corazón” de la ciudad es un terreno con 700.000 paneles solares

  • Los cables de electricidad e Internet de la localidad están bajo tierra para protegerlos del viento

La energía renovable no es una comodidad más para los residentes de Babcock Ranch. Es, simplemente, parte de la vida cotidiana.

Babcock Ranch se anuncia a sí misma como “la primera ciudad de Estados Unidos que funciona enteramente con energía solar”, y esta semana fue noticia cuando se supo que logró mantener las luces encendidas mientras 4 millones se quedaban sin electricidad durante el paso devastador del huracán Ian.

A solo 20 kilómetros de Fort Myers, Florida, y con apenas 2.000 viviendas, Babcock Ranch fue la prueba exitosa de que “un pueblo con conciencia ecológica puede resistir la ira de una tormenta que casi llega a categoría 5”, informó el lunes un reportaje de CNN.

Ni apagones ni daños importantes

“Tenemos agua, electricidad, internet, y puede que seamos las únicas personas con esa suerte al suroeste de Florida”, dijo a CNN Nancy Chorpenning, de 68 años y vecina de la comunidad.

Un portavoz de Babcock Ranch confirmó que los residentes no se quedaron sin electricidad en ningún momento ni se reportaron daños importantes, a pesar de que las ráfagas de más de 240 km/h llegaron a arrancar algunos árboles y desprendieron tejas de los techos.

El “corazón” de la ciudad es una matriz gigante de 870 acres, compuesta por 700.000 paneles solares. El sistema produce más energía de la que consume el pueblo e incluye baterías para suministrar energía en días nublados y durante la noche.

Quien llega de visita a Babcock Ranch también podrá encontrar paneles solares en las locaciones comerciales y los espacios públicos, así como en las propias viviendas de algunos residentes, muchos de los cuales conducen autos eléctricos.

Florida, Babcock Ranch, aerial of large photovoltaic power station. (Photo by: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group via Getty Images)
Florida, Babcock Ranch, matriz de energía fotovoltaica. Foto de: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group vía Getty Images

Según reseña CNN, el antiguo jugador de fútbol americano Syd Kitson, de los Green Bay Packers y los Dallas Cowboys, es el autor intelectual del proyecto. Kitson lo imaginó como un barrio ecológico e innovador, seguro y resistente a ciclones catastróficos.

Una vida impulsada por el sol

Con un enfoque basado en la sostenibilidad y la resiliencia ante fenómenos climáticos, la comunidad comenzó a construirse en 2015 con la construcción de su matriz solar, actualmente administrada por Florida Power and Light. Los primeros residentes arribaron tres años más tarde y, desde entonces, la comunidad se ha duplicado en tamaño.

La ciudad fue construida por encima del área de marejada ciclónica, con calles diseñadas para minimizar las inundaciones. El campus en la nueva Escuela Secundaria Babcock funciona también como refugio contra tormentas.

Según CNN, los cables de electricidad e Internet de la ciudad están bajo tierra para protegerlos del viento. La mitad de la superficie cultivada de la ciudad está dedicada a parques, lagos y vías completamente verdes.

“Una vida impulsada por el sol”, así se anuncia la página web de Babcock Ranch.

Florida, Babcock Ranch, autonomous electric vehicle at charging station. (Photo by: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group via Getty Images)
Florida, Babcock Ranch, vehículo eléctrico autónomo en la estación de carga. Foto: Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group vía Getty Images

La mayor parte de la electricidad de Florida proviene de centrales eléctricas de gas natural. El huracán Ian dejó sin electricidad a más de 4 millones de clientes en Florida, según la agencia Reuters. Casi 400.000 hogares y negocios aún no tenían electricidad hasta el martes.

“Ciertamente, superó nuestras expectativas para un huracán así”, dijo a CNN Anthony Grande, residente de la comunidad que se mudó de Fort Myers hace tres años, en gran parte por el riesgo de huracanes.

Grande, de 58 años, dijo que el huracán Ian pasó por el suroeste de Florida “como un tren de carga”. Pero ya no tenía miedo de perderlo todo, como cuando vivía en Fort Myers.

“Ya no es lo que era hace 20 o 25 años; las tormentas son cada vez más grandes, y no es ninguna sorpresa, porque las advertencias han estado todas ahí. Creo que el futuro de Babcock Ranch se ha vuelto aún más brillante”, agregó.

Según su página web, Babcock Ranch planea una segunda fase de desarrollo que ampliará sus límites e incluirá nuevos vecindarios. Entretanto, ofrece barrios distintivos para cada generación, que se levantan con “los mejores constructores de la nación y el suroeste de Florida”.

“Seguramente encontrarás a tu gente”, dice el sitio. “Ofrecemos muchos diseños de casas ideales para jóvenes millennials, familias en crecimiento, nidos vacíos y jubilados por igual”.

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