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Qué está pasando en el puerto de Los Ángeles y por qué hace tambalear a EE.UU.

·6  min de lectura

Los Ángeles/Long Beach (EE.UU.), 14 oct (EFE).- El fuerte incremento de las compras en línea durante la pandemia y la falta de transportistas y camiones han provocado el caos en las terminales de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, los dos más importantes del país, que ahora buscan estrategias para resolver un colapso sin precedentes.

 La cercanía de las fechas navideñas ha puesto los problemas de la cadena de suministro de EE.UU. en el punto de mira de millones de personas, que no se explican cómo una potencia de tal calibre tiene paralizadas sus vías de entrada de productos, mayoritariamente procedentes de Asia.

 El epicentro de este problema se encuentra en los puertos vecinos de Los Ángeles y Long Beach, por donde entra el 40% de los contenedores a Estados Unidos, y que se han convertido en la representación gráfica de la preocupante paralización del abastecimiento estadounidense.

 Solo hace falta pasear por las zonas costeras de la megápolis angelina para darse cuenta de las largas colas de enormes cargueros que fondean frente a estos dos muelles a la espera de poder atracar y descargar sus mercancías, una tarea que puede demorar ahora hasta doce días, según datos facilitados a Efe por el puerto de Los Ángeles.

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Containers are unloaded from ships at the Port of Los Angeles, in Los Angeles, California, October 14, 2021. - The Port of Los Angeles and its longshoreman union will provide 24-hour service to alleviate backlogs that have exacerbated global supply chain problems, the White House said October 13, 2021. (Photo by Robyn Beck / AFP) (Photo by ROBYN BECK/AFP via Getty Images)
Los contenedores se descargan de los barcos en el Puerto de Los Ángeles, en Los Ángeles, California, el 14 de octubre de 2021. - El Puerto de Los Ángeles y su sindicato de estibadores brindarán servicio las 24 horas para aliviar los retrasos que han exacerbado los problemas de la cadena de suministro global. la Casa Blanca dijo el 13 de octubre de 2021. (Foto de ROBYN BECK / AFP a través de Getty Images)

¿Qué está ocurriendo? 

 

Esperando esas mercancías y productos en tierra firme están cientos de transportistas al día, como Gio Marz, que cuenta a Efe desde los aledaños del muelle angelino que las colas en las terminales para recoger los cargamentos sobrepasan fácilmente las 10 horas.

 "Hay muchísima congestión: se ve muchas veces que los conductores llegan a las 10 de la mañana y se van a las 8 o 9 de la noche con una sola carga", explica Marz, camionero y director de operaciones de la empresa de transporte de carga Atlas Marine, mientras algunas grúas mueven contenedores detrás suyo.

 En su opinión, los dos principal problema son: 

Falta de transportistas

Este último punto contradice la versión de analistas, empresas y expertos en economía en EE.UU., que consideran que una de las mayores dificultades para la cadena de suministro es la falta de transportistas.

 Esta narrativa "menosprecia" el esfuerzo de los camioneros, según Marz, que asegura que están presentes en las terminales para descargar los productos a pesar de las dificultades actuales.

SAN PEDRO, CA - OCTOBER 13: The Port of Los Angeles is backed up with a growing number of incoming cargo ships waiting offshore as the port is set to begin operating around the clock on Wednesday, Oct. 13, 2021 in San Pedro, CA. (Jason Armond / Los Angeles Times via Getty Images)
Un número creciente de buques de carga esperan en alta mar para poder entrar y ser descargados en el puerto de Los Angeles. (Jason Armond / Los Angeles Times a través de Getty Images)

 Si bien el vicepresidente de políticas de cadena de suministro de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, John Drake, reconoce la entrega de los transportistas y coincide con la falta de chasis, también explica que el país perdió unos 100.000 camioneros en activo durante la pandemia tras el cierre de muchas empresas de transporte, según cifras oficiales.

 "Esa es parte de la razón por la que estamos viendo esta acumulación de contenedores en los puertos, porque simplemente no existe la capacidad en forma de conductores, trabajadores del puerto y de almacenes para mover la cantidad de mercancías que están entrado", resume Drake en una entrevista con Efe.

 Pero para él también han tenido un gran impacto los cambios de patrones de comportamiento de la sociedad durante la pandemia, ya que las personas desviaron su dinero destinado a viajes, entretenimiento físico y restaurantes hacia las compras en línea, multiplicando el crecimiento de la demanda de comercio electrónico.

 Los trabajadores han dicho basta

 

En otra terminal del puerto de Los Ángeles atiende a Efe Adán Álvarez, el portavoz en esta zona portuaria del sindicato Teamsters, que representa 1,4 millones de trabajadores en EE.UU. de la industria del transporte y almacenes.

 "No hay falta de mano de obra, sino que hay falta de puestos de trabajo de calidad", defiende Álvarez, que critica que la industria del transporte "ha explotado a los trabajadores por varias décadas".

 Según su relato, la mayoría de las empresas de transporte de carga que operan en los puertos de Los Ángeles y Long Beach prefieren trabajar con conductores autónomos para no soportar el costo de tenerlos en nómina.

 Por primera vez en la historia, sin embargo, Álvarez celebra que estas compañías "están viéndose en una situación que tienen que atraer empleados", lo que "ha dado una oportunidad a los trabajadores para exigir mejores condiciones".

Los Angeles CA - October 13 Thousands of containers  are unloaded from a ship at the Ports of Los Angeles and Long Beach, while dozens of large container ships wait to be unloaded offshore Wednesday, Oct. 13, 2021. President Biden is set to announce Wednesday that the Port of Los Angeles would operate around the clock to alleviate a logistical bottleneck that has left dozens of container ships idling off the California coast and Americans waiting longer to get products manufactured overseas. The agreement to have longshoremen unloading cargo through the night is intended to speed the flow of toys, electronics and other gifts to American doorsteps during the holiday season.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times via Getty Images)
Miles de contenedores se descargan de un barco en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, mientras que docenas de grandes portacontenedores esperan ser descargados en alta mar el miércoles 13 de octubre de 2021. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times a través de Getty Images)

Las soluciones que se han planteado

Este cúmulo de circunstancias, tanto a nivel macro como micro, ha creado la tormenta perfecta para que EE.UU. se vea ante la primera gran crisis de abastecimiento en la era moderna de la cadena de suministro global. 

 Ahora la Administración del presidente estadounidense, Joe Biden, y las autoridades portuarias intentan solucionar a contrarreloj este apuro antes de que se convierta en una hecatombe. 

La última medida, anunciada este jueves por Biden, consiste en mantener abiertos y operativos los puertos de Los Ángeles y Long Beach durante todas las horas de cada día, 24/7, para hacer frente a una situación sin precedentes. 

Este anuncio, según Biden, "tiene el potencial de cambiar las reglas del juego" de un sector que es clave para el funcionamiento del día a día de Estados Unidos. 

Aun así, el puerto de Los Ángeles no empezará a operar de inmediato en todas las horas del día, según su director ejecutivo, Gene Seroka.

"Esto no es como apagar y encender un interruptor de luz: hay que resolver problemas individuales para que la operación 24/7 tenga fluidez", señaló este jueves en una rueda de prensa Seroka, que optó por no dar una fecha estimada del inicio de este nuevo horario. 

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 Alex Segura Lozano

(c) Agencia EFE 

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