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Lo ridículamente caras que son estas ciudades de Estados Unidos: si ganas US$150.000 eres “clase media baja”

Los exorbitantes precios de elementos básicos como la vivienda, el cuidado de los niños y el transporte están golpeando duramente a las familias

Ganar US$ 150.000 ahora se considera “clase media baja” en estas ciudades de EE. UU. Foto: Getty Images
Ganar US$ 150.000 ahora se considera “clase media baja” en estas ciudades de EE. UU. Foto: Getty Images (DragonImages via Getty Images)

El costo de vida en algunas ciudades de Estados Unidos ha alcanzado niveles sencillamente ridículos. Ahora vivir en zonas del norte de California o Virginia eleva tanto el listón de la clase media que incluso un salario anual de US$150.000 (o hasta más) no es suficiente, reveló un estudio de la plataforma de finanzas personales GOBankingRates.

Los exorbitantes precios de elementos básicos como la vivienda, el cuidado de los niños y el transporte están arrastrando a familias con ingresos relativamente altos de vuelta a un estatus de “clase media baja” en estos lugares, dice la investigación, que analizó las 100 ciudades más populosas de Estados Unidos y evaluó datos actualizados al 30 de enero de 2024.

“Para escapar de la clase media baja, necesitarás ganar hasta US$ 150.000, que es sustancialmente más de lo que solía ser”, dijo a Fox News Digital el investigador principal de datos de GOBankingRates, Andrew Murray. “Debido a estos altos requisitos de ingresos, muchos estadounidenses podrían sentirse más cómodos eligiendo vivir en ciudades más asequibles, especialmente aquellas con ingresos promedio de alrededor de US$ 75.000”, señaló.

California domina la lista de 25 ciudades más caras

La lista de las ciudades más caras la encabezan Arlington, Virginia, y otras tres urbes al norte de California: San Francisco, San José e Irvine, donde el ingreso máximo de la nueva “clase media baja” oscila entre los US$ 136.609 y los US$ 152.652. Le siguen Seattle, en Washington; Gilbert, en Arizona; Plano, al norte de Texas; Scottsdale, Arizona; Washington D.C., y Chandler, también en Arizona.

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En Arlington, al sur de Washington D.C., el costo de vida es un 41% más alto que el promedio nacional, y un desconcertante 121% más alto si se toma en cuenta solo la vivienda. Los expertos apuntan que es precisamente la proximidad con la capital del país lo que ha hecho subir los precios de todo, a medida que un número mayor de profesionales se mudan allí cada año en busca de oportunidades laborales más lucrativas.

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Puente Theodore Roosevelt, Arlington, Virginia, Estados Unidos. Foto: Getty Images
Puente Theodore Roosevelt, Arlington, Virginia, Estados Unidos. Foto: Getty Images (joe daniel price via Getty Images)

“Los clientes con los que trabajo en Arlington están viendo ese impacto en el costo de la vivienda, el transporte, la atención médica, la educación y el estilo de vida en general”, dijo a GOBankingRates el asesor financiero Rodney Griffin de la oficina de Northwestern Mutual en Washington, D.C. Aunque US$ 150.000 sigue siendo un ingreso sólido, las familias deben ajustarse al presupuesto para evitar quedarse sin hogar o sin dinero, explicó.

La vivienda, una pesadilla en común

El alto costo de alquilar o comprar una vivienda también es un factor común entre las tres ciudades de California que lideran el ranking. En San Francisco, el precio medio de una vivienda alcanzó los US$1.2 millones en diciembre de 2023, con pagos iniciales que podrían fácilmente exceder los US$ 5.000 o más (cerca del 40% de un ingreso bruto mensual si se gana US$ 150.000 y muy por encima del 30% que recomiendan gastas en vivienda los expertos en finanzas personales).

Rentar no es mucho mejor si se tiene en cuenta que el alquiler promedio de un apartamento en San Francisco es de US$ 3.267, aproximadamente el 26% del ingreso mensual bruto con un salario de US$150.000 al año. Todo esto hace que el costo de vida en San Francisco sea incluso mayor en comparación con el de Arlington, o sea, un 79% superior al promedio nacional y un 207% más alto para la vivienda.

“Ocho de las 25 ciudades principales están en Virginia, Washington y Arizona. Si bien Virginia y el estado de Washington generalmente tienen un costo de vida más alto, todas las ciudades que figuran en nuestra lista tienen ingresos familiares medios excepcionalmente altos”, subrayó Murray a Fox News Digital. California dominó la lista con siete de los 25 primeros lugares debido a sus implicaciones en materia de vivienda.

Casas en San Francisco, California. Foto: Getty Images
Casas en San Francisco, California. Foto: Getty Images (Alexander Spatari via Getty Images)

Murray recordó que los californianos pueden pagar un promedio de casi US$ 30.000 por año en costos de vivienda, según la Oficina de Estadísticas Laborales. “Esto significa que cualquiera que quiera vivir cómodamente en California deberá tener ingresos altos, lo que se refleja en nuestros hallazgos. San Francisco, San José e Irvine, las tres ciudades de California que ocuparon los primeros puestos en nuestro estudio, tienen cada una un ingreso familiar medio de más de US$ 120.000, casi US$ 50.000 más que el ingreso medio nacional”.

La investigación resaltó cómo el concepto de “ser rico” en Estados Unidos, donde el ingreso familiar medio era de poco menos de US$ 75.000 en 2022, varía enormemente según la ciudad donde se viva. “Nuestros hallazgos muestran que los ingresos considerados de clase media baja en San Francisco (US$ 152.652) son casi cuatro veces los ingresos considerados de clase media baja en Cleveland (US$ 41.412)”, dijo e ilustró con otro análisis reciente donde “encontramos que los ingresos necesarios para ser ‘rico’ en Massachusetts son más de US$ 200.000 más altos que en Mississippi”.

En términos de la conclusión más importante del estudio, Murray enfatizó que las expectativas de ingresos están aumentando drásticamente en estas ciudades de alto costo. “Un ingreso de seis cifras ya no es suficiente para salir de la clase media baja en 15 ciudades”, determinó Murray, basado en el estudio. “En tres ciudades, un ingreso de US$ 150.000 ni siquiera es suficiente”.

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